Categorieën
Leven en ontwikkelen

Het leven wel bevinden

Op Coursera volgde ik net als drie miljoen anderen de cursus The Science of Well-Being. In deze blog vertel ik daar wat meer over. Het is mijn aanmoediging aan anderen om er ook de tijd voor te nemen. Op een later moment schrijf ik over wat het mij persoonlijk heeft gebracht.

Op zoek naar geluk

In februari 2021 las ik in het tijdschrift Van Mens Tot Mens van Humanitas een artikel van Jeanneke Scholtens met de titel Echte intimiteit, echte connectie is de grote schaarste. Het artikel gaat over de toekomst van geluk en contact in de periode na de huidige corona-crisis. Zij beschrijft hoe aan Yale University het vak Psychologie en het goede leven, van Dr. Laurie Santos, in januari 2018 uitgroeit tot een van de meest populaire vakken waarvoor zich binnen enkele dagen meer dan 1200 studenten aanmeldden. De New York Times schrijft meteen daarna over Yale’s Most Popular Class Ever: Happiness.

De cursus gaat over positieve psychologie en gedragsverandering en combineert kennis uit wetenschappelijk onderzoek met de toepassing ervan in het dagelijks leven van de deelnemer. Sinds maart 2018 kan iedereen de cursus The Science of Well-Being gratis volgen via Coursera. Dat is een website waar universiteiten en bedrijven online cursussen aanbieden. Drie jaar en meer dan drie miljoen (!) deelnemers later schrijft de New York Times een nieuw artikel: The Happiness Course: Here What’s Some Learned.

Ook ik volgde deze online cursus via Coursera. Omdat ik het interessant vind om te leren over positieve psychologie en gedragsverandering. Maar ook omdat ik een paar duurzame gewoontes wil ontwikkelen die bijdragen aan meer ontspanning. Daarnaast volgde ik zelf nog niet vaak een online cursus. Terwijl het hoger onderwijs het afgelopen jaar vrijwel volledig online en op afstand werd verzorgd. Ik was benieuwd hoe ik dit als cursist zou ervaren.

College op Yale University

De tienweekse cursus bestaat uit twee delen. In de eerste weken wordt telkens een onderdeel van de theorie besproken in een college. Deze colleges worden gegeven door Dr. Laurie Santos en zijn in gezelschap van een groep studenten opgenomen op Yale University. Santos deelt op een toegankelijke manier de kennis die is voortgekomen uit wetenschappelijk onderzoek naar positieve psychologie en gedragsverandering. Je leert bijvoorbeeld over wat je denkt dat je gelukkig maakt (geld! spullen!) en hoe de werking van je brein dat versterkt (sociale vergelijking! gewenning!). Gelukkig besteedt Santos daarna ook aandacht aan wat je wérkelijk gelukkig maakt (vriendelijk doen! sociale relaties!) en de manieren waarop je dat met nieuwe gewoontes kunt versterken.

Tijdens dit eerste deel krijgen deelnemers elke week de opdracht zo’n nieuwe goede gewoonte in praktijk te brengen. Dan gaat het bijvoorbeeld om aandacht voor bewegen, slapen en het leggen van sociale contacten. De laatste periode van vier weken is volledig gericht op het in praktijk brengen van één van deze nieuwe gewoontes. Telkens krijg je een tip om een van ondersteunende technieken te gebruiken. Aan het begin en aan het einde van de cursus maak je als deelnemer twee testen. Zo kun je bekijken welk effect deelname aan de cursus heeft op de waardering van je welbevinden.

Een mooie ervaring

Op een heel prettige en toegankelijke manier wordt er in de cursus en de colleges verbinding gelegd tussen de kennis die is ontwikkeld op basis van wetenschappelijk onderzoek en de wijze waarop je hiermee in het dagelijks leven aan de slag kunt. Aanvullend zijn er interviews met wetenschappers over hun onderzoek en de uitkomsten ervan. Een korte quiz over de inhoud van de colleges sluit elke lesweek af. Per onderwerp is er een uitgebreide lijst met bronnen die je kunt lezen of bekijken als je er meer over wilt weten. Na de laatste vier weken, waarin je een nieuwe gewoonte in praktijk brengt, is er een beknopte reflectieopdracht die een peer beoordeelt.

Zelf koos ik uiteindelijk voor twee nieuwe gewoontes: mediteren als onderdeel van mijn ochtendroutine en schrijven in een dankbaarheidsdagboek als onderdeel van mijn avondroutine. Twee gewoontes waarmee ik eerder al ervaring op deed, maar die ik nog niet eerder zo’n lange tijd dagelijks heb uitgevoerd. Inmiddels ben ik ruim vier weken onderweg en ik heb nog geen dag gemist! Op een later moment deel ik wat het mij persoonlijk heeft gebracht, daarvoor vind ik nu nog wat te vroeg.

Een cadeau voor jezelf

Al met al is het volgen van de cursus een heel plezierige en leerzame ervaring. De inhoud van de cursus is niet nieuw en ook op andere manieren eigen te maken. Het belang van gezonde gewoontes en de invloed op persoonlijk welbevinden kan echter niet vaak genoeg worden benadrukt. Zowel voor studenten, voor wie de cursus in eerste instantie is ontwikkeld, als voor alle andere mensen die de cursus nu via Coursera kunnen volgen. Geef het jezelf cadeau, het is jouw tijd zeker waard!